Nuevas operaciones mineras

Limpieza y nueva vida para el emplazamiento

Saloro ha convertido el emplazamiento antiguo en una explotación minera y de procesamiento moderna, eficiente, responsable y sostenible que produzca un concentrado comercializable rico en wolframio.

La explotación minera se realiza sobre la excavación antigua (corta) y alrededores, haciendo un nuevo uso del área afectada de las actividades en el pasado.

El agua ácida que llenaba parcialmente la corta, ahora se está limpiando para su reutilización para las necesidades hídricas del proyecto. De este modo, se garantiza la autosuficiencia del proyecto en cuanto a necesidades hídricas se refiere y evita que sea una carga para otras fuentes de suministro de agua de la zona.

Durante las actividades de construcción, Saloro limpió y retiró todos los materiales peligrosos y áreas de contaminación antiguamente existentes en el emplazamiento, de conformidad con la legislación vigente.

Construcción

Una vez recibidos todos los permisos del proyecto durante 2014 y tras la disposición de un completo paquete de financiación a mediados de 2015, Saloro se dispuso a completar la ingenería de detalle, realizar los pedidos de equipamiento para la planta de procesamiento e infraestructura y ultimar el resto de los preparativos para la preconstrucción (incluyendo la entrega a la Junta de Castilla y León de una fianza de responsabilidad medioambiental de 1,5 millones).

Ya se han iniciado las obras de construcción en el emplazamiento.

Una explotación minera moderna y eficiente

Se utilizan métodos convencionales de minería a cielo abierto, similares a los de una cantera, con perforación, voladura, carga y transporte del mineral y estéril mediante retroexcavadoras y camiones dúmper extraviales. Estos llevan el mineral directamente a la tolva de la trituradora principal de la planta de procesamiento, mientras que el estéril se lleva a la escombrera dentro del emplazamiento.

Un sistema de procesamiento sencillo y limpio

La planta de procesamiento, operando cinco días a la semana, produce unas 260.000 unidades de tonelada métrica al año de WO3 (producción media).

El mineral se procesa en planta mediante separación por gravimetría, en los siguientes pasos:

Triturado (no molienda) para liberar el mineral que contiene el wolframio (scheelita).

Cribado del producto triturado a 1 mm antes de llegar al circuito de preconcentración por gravedad compuesto por JIGs y espirales para producir un preconcentrado.

Hay un pequeño circuito de limpieza en el extremo posterior de la planta consistente en mesas de sacudidas y flotación de sulfuros para producir mineral de wolframio limpio que se seca y envasa en sacos para su posterior envío.

Después de los pasos 1 y 2, la mayor parte del material que llega a la planta es descartado como estéril limpio, y solo un pequeño porcentaje del material pasa al paso 3. Los estériles inertes y drenados se mezclan con el estéril de la mina en la escombrera del emplazamiento. No hay una balsa de lodos.

El agua utilizada en la planta de procesamiento se recicla en circuito cerrado para evitar pérdidas de los recursos hídricos.

El proceso de tratamiento utiliza principalmente agua y gravedad, con un uso muy limitado de productos químicos simples.